Nectar Art Projects

Roots by Inge Meijer

Exhibition Casa Kanú, Bogotá, Colombia October - December 2018

ROOTS, Inge Meijer
Curated by Madelon van Schie and Iñaki Chávarri 

Inge Meijer is an artist who observes. From sheer amazement she approaches social and cultural phenomena expressed in routine situations of the everyday, andthat are overlooked by the most of us. With a keen eye for the ‘unnoticed absurd’ and a compelling imagination for the ‘potential common’ she creates intriguing, sometimes incongruous cut-out scenes that playfully provoke us to question our worldview. What do we actually consider to be normal, and how come?

 

Inge Meijer, Guards of Gardens, 2018.
Inge Meijer, H.j. van der Ham, 2018
Inge Meijer, The plant collection, H.J. van der Ham, 2018
Inge Meijer, The plant collection, 2018

In ROOTS Meijer turns to our interaction with plants, focusing on the precarious balance between our compassion and sincere appreciation of nature on the one hand and our attempt to control and dominate it on the other. Her photos and videos touch upon the affective relation we maintain with plants inside our houses and in public spaces, they point out the absurdity of our self-entitlement to (re)move them, and introduce an unexpected, alternative narrative that may allude to the emancipation of nature. The exhibition also comprises a site-specific intervention. The windows of the project space are covered with leaves found in Bogotá. They poetically refer to the other extreme of plants; the flexible and unsustainable counterparts of roots. Or as Emanuele Coccia, a philosopher Meijer admires, remarked: “Plants are both aerial and subterranean. They’re the mediating agents between earth and sky.”

The photo series The Plant Collection represents a selection of the domesticated exotic plants from the Stedelijk Museum in Amsterdam. Between 1945 and the early 1980s the museum made a habit of including plants in its exhibitions. They were taken care of by museum guard Mr. van der Ham, presented at one photo amicably standing next to a large tobacco plant. As two companions they look outside the window, where the outlines of trees subtly hint at life outside of the museum walls. The plants were placed to brighten up the exhibition rooms, to support the experience of looking at art, and perhaps unconsciously, the living and impermanent ‘natural’ also served to emphasize the timeless permanence of the art works. 

 

In a way there are similarities between the plants and security guards, as observed by the artist. Both are simultaneously present and absent, remaining virtually unnoticed as quiet witnesses to all that is happening around them.

In the video Maple Tree another peculiar but accepted phenomenon is brought to the fore. We see an uprooted tree passing will-less on a trailer through a typical Dutch (culturally shaped) landscape. The image has something utterly alienating. It is both grotesque and, despite the sunny weather, gloomy, which is emphasized by the ominous sound created by K. Ellington Mingus. Disconnected from his soil, the tree is entrained in a state in between belonging and becoming. 

In this sense Maple Tree forms a fascinating pendant with Meijer’s latest project Guards of Gardens, a video shot at the Biblioteca Luis Ángel Arango, a building that is characterised by a strong modernist atmosphere. The location is not only interesting for its architectural splendor, that offer some very strong compositions, but also for the public and democratic function the library holds in the otherwise quite segregated city.

Although displacement continues to be a guiding theme in Guards of Gardens, in this work the plants have turned into active protagonists. Registered by security cameras, some of the plants slowly start to move and traverse the spaces. The work is at times hilarious, absurd and frightening, turning us into silent witnesses this time.

 

 

From its own, original angle the work relates to the current attention for the annulation of the distinction between the human and non-human and for an upgrade of the position of plants, such as propagated by the already named Emanuele Coccia. Also writers such as Peter Wohlleben and Eduardo Kohn have contributed to a revision of our interactions with plants. Both argue that plants are capable of much more than we thought possible. Of thinking, communicating and functioning as families for instance. In fact, Darwin already predicted that plants would obtain, and display, their power to move when it is of some advantage. Within the specific context of the Biblioteca Luis Ángel Arango, Colombia’s stronghold of knowledge and reason, this uncanny secret life of plants may also well be interpreted as a small but distinct act of protest.  

Madelon van Schie 

 

ROOTS was sponsored by Stichting Stokroos and supported by Banco de la Republica. 

Photo credits: Inge Meijer. 

 

Por segundo año Casa Kanú invita a un artista vinculado con los Países Bajos a entrar en contacto con el contexto local de Bogotá y presentar su trabajo en una exposición individual en HHH, la sala de proyectos de la casa. Este año Inge Meijer (1986, Países Bajos) fue la artista seleccionada. Aquí muestra una nueva película desarrollada en colaboración con el Banco de la República en la Biblioteca Luis Ángel Arango y una serie de piezas previas que acercan el trabajo de la artista a Colombia por primera vez.

Inge Meijer es una artista que observa. Por puro asombro, ella aborda los fenómenos sociales y culturales que se expresan en situaciones rutinarias de lo cotidiano. Con un ojo agudo para el ‘absurdo inadvertido’ y una imaginación convincente para el ‘potencial común’, Inge crea escenas recortadas intrigantes que nos provocan cuestionamientos de nuestra visión del mundo.

En ROOTS, Meijer se enfoca en nuestra interacción con las plantas, centrándose en el precario equilibrio entre la compasión hacia la naturaleza por un lado, y nuestro intento de controlarla y dominarla por el otro. Sus fotos y videos tocan la relación afectiva que mantenemos con las plantas dentro de nuestras casas y en los espacios públicos. Señalan lo absurdo de nuestro propio derecho a (re) moverlos, e introducen una narrativa inesperada que imagina la emancipación de la naturaleza. La exposición también contiene una intervención de sitio específico. Las ventanas de la sala de proyectos están cubiertas con hojas secas de árboles en Bogotá, una referencia poética al otro extremo de las plantas; las contrapartes flexibles e insostenibles de las raíces. O como Emanuele Coccia, un filósofo admirado por Meijer, remarcó: “Las plantas son tanto aéreas como subterráneas. Son los agentes mediadores entre la tierra y el cielo.”

 

 

 

La serie de fotos “The Plant Collection” representa una selección de las plantas exóticas domesticadas en el Stedelijk Museum en Amsterdam. Entre 1945 y principios de 1980, el museo incluyó plantas en sus salas de exposición. Fueron atendidos por el guarda del museo el Sr. van der Ham, presentado en otra foto de manera amistosa junto a una gran planta de tabaco. Como dos compañeros miran por la ventana, dónde los contornos de los árboles apuntan sutilmente a la vida fuera de las paredes del museo. En cierto modo, hay similitudes entre las plantas y los guardas de seguridad, ambos simultáneamente presentes y ausentes, pasando virtualmente desapercibidos como testigos silenciosos de todo lo que sucede a su alrededor.

En el video “Maple Tree” vemos un árbol desarraigado pasando sin voluntad en un remolque sobre ruedas a través de un paisaje (diseñado y construido) típico holandés. La imagen tiene algo alienante. A pesar del clima soleado, hay algo sombrío que es enfatizado por el sonido creado por K. Ellington Mingus. Desconectado de su suelo, el árbol está arrastrado en un estado entre pertenecer y convertirse.

En este sentido, Maple Tree forma un puente fascinante con el último proyecto de Meijer: “Guards of Gardens”, un video filmado en la Biblioteca Luis Ángel Arango. La ubicación no solo es interesante por su esplendor arquitectónico, que ofrece algunas composiciones muy sólidas, sino también por la función pública y democrática que tiene la biblioteca en una ciudad que por lo demás es bastante segregada.

 

Aunque el desplazamiento sigue siendo un tema central en “Guards of Gardens”, en este trabajo las plantas se han convertido en protagonistas activas. Registradas por cámaras de seguridad, algunas de las plantas comienzan a moverse lentamente y atraviesan los espacios.

Desde su ángulo original, el trabajo se relaciona con la atención actual para la anulación de la distinción entre lo humano y lo no humano, tal como es propagado por el ya nombrado Emanuele Coccia. También escritores como Peter Wohlleben y Eduardo Kohn han contribuido a una revisión de nuestras interacciones con las plantas. Ambos argumentan que las plantas son capaces de mucho más de lo que creíamos posible: pensar, comunicarse y funcionar como familias, por ejemplo. De hecho, Darwin ya predijo que las plantas obtendrían, y mostrarían, su poder para moverse cuando lo necesitaran. Dentro del contexto específico de la Biblioteca Luis Ángel Arango, el bastión del conocimiento y la razón de Colombia, esta extraña vida secreta de las plantas también puede manifestarse como un pequeño, pero a la vez distinto, acto de protesta.

Madelon van Schie

 

ROOTS fue patrocinado por Stichting Stokroos y apoyado por el Banco de la República.

Créditos de las fotos: Inge Meijer.