Nectar Art Projects

Go Club by Mohamed Namou

Exhibition La Vulcanizadora, Bogotá, Colombia October 2017

The interactive installation Go Club by Mohamed Namou (Algeria, 1987) stems from a playful and poetic approach to the Chinese board game Go. Inspired by associations evoked by Go, its simple yet intelligent rules and attracted by its aesthetics, the artist decided to create an inclusive and social environment to play.

On the patio of Casa Kanú where La Vulcanizadora is located six locally produced Go tables are situated. They are placed on carpets referencing traditional tatami decorated with seemingly inconsistent Milky Way logos embroideries. 

Go Club overview. Photo by Mohamed Namou
Go Club overview. Photo by Mohamed Namou
Go Club overview. Photo by Mohamed Namou
Go Club overview. Photo by Mohamed Namou
Go Club overview. Photo by Mohamed Namou
Go Club overview. Photo by Adriana Ramírez
Go Club overview. Photo by Adriana Ramírez
Go Club overview. Photo by Adriana Ramírez
Go Club overview. Photo by Mohamed Namou
Go Club overview. Photo by Adriana Ramírez
Go Club overview. Photo by Adriana Ramírez
Team La Vulcanizadora. Photo by Adriana Ramírez

Together the individual pieces set the stage for performances conducted by the artist, visitors of La Vulcanizadora and guests of Casa Kanu. By inviting the spectator to participate and play, and thus becoming an integral part of the work, Namou blurs the boundaries between sculpture and object, artist and audience and between art and play, which places the work in the context of participatory art. Go Club however operates on multiple levels, pointing towards a layered set of ideas. 

Go, what is believed to be the oldest board game played today and literally means ‘surrounding game’, is a game of balance, embodying the Asian concept of yin and yang. Placing stones on the intersections of the grid enables intriguing compositions to appear that in some cases resemble star constellations, poetically echoing the Colombian sky. Besides the visual richness of Go there is an audible aspect as well. While playing you will hear the stones clicking on the table, creating different tones depending on the location of the board. 

 

 

Underlining the performative character of Go Club, an experimental composition will emerge as a result. Namou is furthermore, and particularly, drawn to the analogy between the strategy you apply in the game and the decisions you make in life. By presenting Go as an emblem of life, and by combining incongruous references such as popular consumption culture with Taoist philosophy, Go Club ultimately alludes to the interconnectedness between divergent realities, between the human and the universal, micro and macro cosmoses and our position within.

Mohamed Namou was born in Oran, Algeria, in 1987 and currently lives and works in Paris. Recent solo shows include Trash-Talking: D’où naît une action parallèle at Proyectos Monclova in Mexico City, Mexico (2016), Mohamed Namou at Berthold Pott in Cologne, Germany (2016), E.P. (Extended Play) at Levy.Delval in Brussels, Belgium (2015), High Resolution, step II, (on) strike and High Resolution, step I, both at Mor Charpentier in Paris, France (2015, 2014).

 

Namou participated in group exhibitions at Mor Charpentier in Paris, France (2016), the Neuer Kunstverein in Vienna, Austria (2016), Sepulveda in Los Angeles, U.S.A. (2015), Lewben Art Foundation in Kaunas, Lithuania (2015), Monitor in New York, U.S.A. (2015), Honolulu in Zurich, Switzerland (2015), Jeanine Hofland in Amsterdam, The Netherlands (2015), SpazioA in Pistoia, Italy (2014), Galleria Continua in Boissy-le-Châtel, France (2014). His work was furthermore presented at the art fairs The Armory Show, New York (2015) and Liste, Basel, Switzerland (2014). Residency programs he undertook include Villa Belleville in Paris, France (2017) and Casa Wabi in Oaxaca, Mexico (2017). Namou studied at the École Nationale Supérieure des Beaux-Arts in Paris, France.

Go Club is the result of the first edition of La Vulcanizadora’s residency program for which a European artist is invited once a year to produce and show new work.

 

La instalación interactiva Go Club de Mohamed Namou (Argelia, 1987) se deriva de un acercamiento lúdico y poético al juego de tablero chino Go. Inspirado por las asociaciones evocadas por Go, sus reglas simples pero a la vez inteligentes y atraído por su estética, el artista decidió crear un entorno inclusivo y social para jugar.

En el patio de Casa Kanú, donde La Vulcanizadora está ubicada, se encuentran seis mesas de Go producidas localmente. Las mesas están sobre alfombras que hacen referencia al tatami tradicional japonés decorado con bordados aparentemente inconsistentes; logotipos de la marca de chocolates de Milky Way. El conjunto de las piezas individuales preparan el escenario para performances conducidos por el artista, visitantes de La Vulcanizadora y Casa Kanú. Al invitar al espectador a participar y jugar, y así convirtiéndole en una parte integral de la obra, Namou difumina los límites entre la escultura y el objeto, el artista y la audiencia, y entre el arte y el juego, ubica esta obra en el contexto del arte participativo. Sin embargo Go Club opera en múltiples niveles, apuntando hacia un conjunto de ideas en capas. Lo que se cree que es el juego de mesa más antiguo que se juega hoy y que literalmente significa 

 

‘juego circundante’, es un juego de equilibrio que encarna el concepto asiático del yin y yang. Colocando piedras en las intersecciones de la cuadrícula, permite que aparezcan composiciones intrigantes que en algunos casos se asemejan a constelaciones de estrellas, que puede ser interpretado como un eco poético del cielo colombiano. Además de la riqueza visual de Go, hay un aspecto audible también. Mientras juegas, escucharás que las piedras hacen clic en la mesa, creando diferentes tonos dependiendo de la ubicación del tablero. Subrayando el carácter performativo de Go Club, surgirá una composición experimental como resultado. Namou se siente particularmente atraído por la analogía entre la estrategia que uno aplica en el juego y las decisiones que toma en la vida. En esta obra se resalta el Go como un emblema de la vida y al combinar referencias incongruentes como la cultura del consumo popular con la filosofía taoísta, Go Club alude por último a la interconexión entre realidades divergentes, entre lo humano y lo universal, el micro y macro cosmos y nuestra posición en ellos.

Mohamed Namou nació en Orán, Argelia en 1987 y actualmente vive y trabaja en París. Recientes exposiciones individuales incluyen Trash-Talking: D’où naît une action parallèle en Proyectos

 

 

Monclova en Ciudad de México, México (2016), Mohamed Namou en Berthold Pott en Colonia, Alemania (2016), E.P. (Extended Play) en Levy.Delval en Bruselas, Bélgica (2015), High Resolution, step II, (on) strike and High Resolution, step, ambos en Mor Charpentier en París, Francia (2015, 2014). Namou participó en exposiciones colectivas en Mor Charpentier en París, Francia (2016), Neuer Kunstverein en Viena, Austria (2016), Sepúlveda en Los Ángeles, Estados Unidos (2015), Lewben Art Foundation en Kaunas, Lituania (2015), Monitor en Nueva York, Estados Unidos (2015), Honolulu en Zurich, Suiza (2015), Jeanine Hofland en Amsterdam, Países Bajos (2015), SpazioA en Pistoia, Italia (2014), Galleria Continua en Boissy-le-Châtel, Francia (2014). Su trabajo fue presentado además en las ferias de arte The Armory Show, Nueva York (2015) y Liste, Basel, Switzerland (2014). Los programas de residencia en que participó incluyen Villa Belleville en París, Francia (2017) y Casa Wabi en Oaxaca, México (2017). Namou estudió en la École Nationale Supérieure des Beaux-Arts en París, Francia.

Go Club es el resultado de la primera edición del programa de residencia de La Vulcanizadora, para el cual un artista europeo es invitado una vez al año a producir y mostrar nuevos trabajos.